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iPod ,再也回不去的时代

发表时间:2017-10-12 19:54:03  来源:  浏览:次   【】【】【

DoNews7月31日消息 (记者 费倩文)属于 iPod 的纯粹音乐时代已经结束了。

美国时间7月27日,苹果官方正式宣布iPod Nano、iPod Shuffle停产并且从商城下架,iPod 系列仅剩的 iPod touch则获得了补偿性的容量提升,原本的16G与64G容量分别免费升级为32G和128G。此次,苹果做出停产iPod nano、iPod shuffle两款产品的决定,意味着未来将专注于iPhone的生产和开发。

iPod 播放器是乔布斯重返苹果之后推出的重大产品,改变了苹果的命运,后来苹果再次推出了 iTunes 音乐商店,带来了全球数字音乐的第一场革命,人们放弃了古老的随身听,用小巧的播放器下载歌曲进行欣赏,便携性大幅提升。iPod 甚至成为一种流行文化,让苹果品牌在全球逐步家喻户晓。

在退出历史舞台之时,我们仍然有必要重新回顾这两款产品曾经的高光时刻、追寻其最终消失在历史长河中的原因。

从“惊艳亮相”到“无足轻重”

2001年10月23日,乔布斯向全世界介绍了史上第一台 iPod,仅巴掌大的体积却能装下 1000 首的 CD 级音乐,并且整个传输过程不会超过 10 分钟,所有的操作只需一个大拇指就能完成。虽然它不是市面上第一款数字音乐播放器,但却颠覆了音乐行业,取代了当时人们习惯的随身听模式,引领十多年MP3热潮,也让苹果站在了潮流的最前沿。

不过当时的 iPod 以及随后小修小补的几代使用的都是硬盘式的存储介质在体积控制上并不理想,开启 iPod 系列巅峰成就还是要从 iPod shuffle 和 nano 说起。

2015年1月14日,iPod shuffle发布,口香糖式的造型小巧便携,重量只有 22g,续航 12 小时,这也是苹果史上第一款配备闪存但没有屏幕的iPod。2015年9月7日,iPod nano正式发布,很好的结合了 shuffle 和 iPod 的特点,轻薄的机身,重量只有 42g,配备了 1.5 英寸的彩色屏幕,续航 14 小时。

从诞生之日至今,苹果一共推出了7代iPod nano ,4代iPod shuffle。

2007年10月23日,iPod classic发售,在设计上可以说延续了第五代iPod的风格,除了增强的续航能力外,更大的存储空间也成为iPod Classic的一个特色。而全新的用户界面也使iPod Classic给使用者带来了更多的惊喜。苹果在之后的2008年以及2009年对这代iPod进行了一定的改进和优化,如果细分的话,classic产品一共有三代,但是外型几乎没有区别。直到2014年彻底从苹果官网页面消失。

iPod touch目前仍在销售。它也是苹果最畅销的iPod,苹果已故CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾将其称为是不具有手机功能的“iPhone”。苹果升级了iPod touch的存储容量,停售16GB和64GB两个版本,同时将32GB版本和128GB版本的售价分别下调至199美元和299美元。

在iPhone推出之前的几年里,iPod在还未陷入困境、失去市场标志性身份以及被iPhone完全取代之前,在设计上都多次进行升级,被认为是苹果公司最优秀的设计并置身于巅峰。

对于苹果和乔布斯来说,这两款产品极具战略意义。iPod系列不仅达到了4亿台的销售量,同时也将2005年的苹果从一家单纯售卖PC的公司,引入了电子消费品联盟。毫无疑问,这是一个更广阔的市场。

iPhone的出现,iPod从“革新者”变成“落伍”

尽管停产的消息让一些人难以接受,但这个决定早有预兆。随着 iPhone 的推出,iPod 开始逐渐从市场的革新者变成了落伍者。

当消费者用智能手机就能听歌并且还能享受更多的功能服务时,iPod 之前所解决的用户痛点现在反倒成了它的短板,一个只能听歌的终端设备在移动互联网时代势必会遭到大多数用户的抛弃。碎片化的时间、体验和交互的多元化以及社交互动的繁荣,这一切决定了 iPod 也逐渐走上了它生命周期的末路。

果然,一年之后,也就是2008年,iPod销售额达到顶点,苹果出售了5480万台iPod。然而从2009年开始,iPod销售量就开始逐年下跌,直到2014年10月份,也是苹果披露iPod销量的最后一个季度,仅售出260万台iPod,销售额仅占苹果总收入的1%左右,远低于该季度3930万部iPhone的销售数字。

也是在2014年,苹果宣布停产iPod classic,库克曾解释,之所以停产Classic主要是因为没有办法买到必要组件。但不论如何,这意味着苹果开始放弃iPod。而在官网上,iPod产品也被纳入到了“Music”一栏中,这也被外界认为是弱化iPod影响的一个信号。

由于iPhone的成功、iPod在App Store上面的缺席,以及iCloud和Apple Music等服务的出现,使得没有触控功能的iPod对消费者来说变得不怎么实用了。

FactSet的分析师调查估计,苹果2017年每季度仅售出100万台iPod,而同期iPhone销量则可达到4000万到5000万部。

现在所有的智能手机都可以代替音乐播放设备,其中很多产品还非常专注,可以提供非常优秀的音乐效果和声音品质,如 vivo、魅族等品牌推出的 Hi-Fi 音质手机导致苹果在这一方面已经不具备有领导地位了,而且加上iPhone就能够带来同样的效果,iPod系列的生存空间更小了。

此外,智能手机改变了绝大多数人听音乐的习惯,而当我们已经习惯了手机上这种简单、零成本的听歌方式后,想再回到 iPod nano 这种传统的找音乐、下载音乐、iTunes 导入音乐的mp3 方式几乎是不可能的。

对于苹果来说,战略放弃iPod势在必行。

把“歌存进播放器里”这件事过时了

iPod的流行,代表着数字音乐取代了传统的CD,iTunes商店成为全球音乐公司重要的收入来源,苹果也在音乐市场获得了前所未有的话语权。iPod 的遇冷表明这个硬件设备的过时,但是,音乐本身的需求却不仅没有因此受到影响,反而随着流媒体和新的消费模式而进一步成熟起来。

人们依然会听歌,那些追求音乐品质的小众用户会选择 WM1A 乃至 D50这样的设备,但对于更多的用户,他们会更加倾向于通过智能手机听歌,选择欧美的Apple Music、Spotify、Pandora ,中国的网易云音乐、QQ音乐、酷我音乐这样的流媒体音乐服务,而不是像以前那样在 iTunes 购买专辑。

尽管乔布斯生前一直不相信音乐订阅模式有助于自己的商业和音乐工业,可是现实却是,基于流媒体的订阅模式正逐渐侵蚀原来的购买模式。

Billboard 的数据显示,在美国国内,流媒体播放次数从2014年的1645亿次增加到了去年的3172亿次,如果换算成专辑的话,则意味着人们在流媒体上听过的专辑从2014年的109.7万张增加到了211万张。

在2014财年,iTunes Store 的收入历史上第一次超过了100亿美元,在财报中,苹果表明“iTunes、软件和服务收入”的180亿美元收入主要受益于 iOS 设备应用及应用内付费的增长,但是,他们也首次承认了,增长的一部分被数字音乐的下滑抵消。

iPod 的历史使命结束了,但是,苹果怎么可能轻易放弃在过去十多年的时间里借助 iPod、iOS 和 iTunes Store 建立起来的庞大成熟音乐生态体系?于是,在抛弃传统购买模式下的终端硬件之后,2015年6月30日,苹果也追随着 Spotify 等付费订阅流媒体平台的步伐推出了自己的服务 Apple Music。(完)